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SK이노베이션 R&D 센터 30돌…”새 미래 먹거리 발굴 박차” 상세내용
제목 SK이노베이션 R&D 센터 30돌…”새 미래 먹거리 발굴 박차”
파일 기사일자 2015-11-12 조회수 10226
- 11일 대전 글로벌테크놀러지(GT)서 30주년 기념식…85년 울산기술지원연구소로 출발
- 고급윤활기유, 리튬이온전지 분리막, 넥슬렌, 전기차 배터리 등 기술개발 산실
- 고기능성 소재 등 스페셜티 화학제품, 정보전자소재 등 신성장 기술 개발에 총력
- 정철길 사장 “정유, 화학 산업의 패러다임 변화로 자체 기술력의 중요성 더욱 커져”

국내 1호 에너지, 화학기업 연구개발(R&D) 센터인 SK이노베이션 글로벌 테크놀러지(옛 대덕기술원, 이하 GT)가 개원 30돌을 맞았다.
SK이노베이션(대표이사: 정철길, www.SKinnovation.com)은 11일 대전 대덕연구단지 안 GT에서 SK이노베이션 R&D 출범 30주년 기념식을 열었다고 밝혔다. 이 행사에는 정철길 SK이노베이션 사장을 비롯해, 차화엽 SK종합화학 사장, 이기화 SK루브리컨츠 사장, 이재환 SK인천석유화학 사장, 곽병성 GT 총괄 등 임직원들이 참석했다.
이날 행사는 1985년 당시 SK이노베이션의 전신인 유공이 울산CLX에 울산기술지원연구소를 설립해 정유, 석유화학 분야 연구개발을 시작한 지 올해로 30년이 된 것을 기념해 마련했다. SK이노베이션의 R&D 센터 기능은 1994년 설립한 대덕기술원을 거쳐 2011년 출범한 GT에서 총괄하고 있다.
정철길 사장은 축사를 통해 “중동, 중국 등 자원국들의 정유, 석유화학 산업화와 기술력 향상 등으로 산업 패러다임이 급변하고 있다”며 “지난해 업계에 불어닥친 ‘겨울폭풍’(Winter Storm)과 같은 위기를 이겨내려면 자체 기술력으로 최고의 기술을 개발하는 것 외에 대안이 없다”고 R&D의 중요성을 강조했다.
GT는 그동안 고급윤활기유, 리튬이온전지 분리막(LiBS), 넥슬렌(고성능 폴리에틸렌), 전기차 배터리 등의 신기술을 쉼없이 개발해 SK이노베이션과 자회사들의 성장을 이끌어왔다.
우선, GT는 1995년 세계 최초로 정유공장의 미전환유(UCO: Unconverted Oil)를 원료로 고부가 윤활기유인 유베이스(YUBASE)를 생산하는 공정기술을 개발했다. SK루브리컨츠는 현재 전 세계 30여개국에 유베이스를 수출하며, 세계 고급 윤활기유 시장 점유율 1위 기업으로 자리매김하고 있다.
또한, 2005년에는 국내 최초이자 세계에서 3번째로 전기차 배터리의 핵심 소재인 리튬이온전지 분리막(LiBS)을 자체 원천기술을 활용해 개발했다. SK이노베이션은 지난해 기준 LiBS 글로벌 시장점유율(18%) 2위를 달리고 있다.
앞서 2004년에는 국내 최초로 고성능 폴리에틸렌인 넥슬렌 제조기술을 100% 자체 기술력으로 개발했다. SK종합화학은 이 기술을 기반으로 최근 글로벌 화학 메이저인 사우디아라비아 사빅과 울산에 넥슬렌 합작공장을 설립해 글로벌 시장 공략에 나서고 있다.
이와 함께 GT는 2005년 중대형 전기차 배터리 제조기술을 독자 개발해 2006년부터 상업생산을 하고 있다. SK이노베이션은 독일 다임러 그룹의 미쓰비시 후소사, 현대기아차 등 국내외 자동차 기업에 전기차 배터리를 공급 중이며, 2014년 베이징 자동차 등과 합작해 ‘베이징 BESK 테크놀러지’를 설립한 뒤 중국 시장 공략에도 박차를 가하고 있다.
곽병성 GT총괄은 “미래 먹거리인 최첨단 기술(Cutting-edged Technology)을 지속적으로 발굴해 SK이노베이션이 가치(Value) 중심의 고도화된 글로벌 회사로 지속 성장할 수 있도록 노력하겠다”고 말했다. [끝]

하단 텍스트 참조

[SK이노베이션 R&D센터 30주년을 맞아 기념 식수를 하고 있는 CEO 및 임원]


주요 연구개발 내용 소개

▲ 목 차
I. 신성장동력 기술 개발
1. 고급 윤활기유 제조 기술 (YUBASE®)
2. 리튬배터리용 분리막 제조 기술
3. 차세대 중·대형 배터리 제조 기술

II. 해외의존 기술의 국산화 개발
1. 차세대 폴리에틸렌 제조 기술 (NexleneTM)
2. 이원기능의 트랜스알킬레이션 촉매 기술 (ATA)
3. 고효율, 고선택성 자일렌 이성화 촉매 기술 (AXI)

I. 신성장동력 기술 개발
1. 고급 윤활기유 제조 기술 (YUBASE®)
- SK이노베이션은 세계 최초로 정유공장 수소첨가분해공정의 미전환유를 원료로 고부가가치의 초고점도지수 (점도지수 120 이상) 윤활기유를 생산하는 새로운 촉매/공정 기술을 개발 함
- 해당기술로 생산되는 윤활기유인 YUBASE®는 API (미국석유협회) 분류기준의 Group III에 해당하는 초고점도지수 윤활기유로서, 세계 Group III 기유시장의 40% 이상을 점유하고 있으며, 해외 기술수출을 통하여 현지 공장을 설립하는 등 국가 경제발전과 기술위상을 높이는데 기여하고 있음
- 현재 YUBASE® 제조 기술을 적용하여 울산Complex에 윤활기유 제조공정을 2기 건설하였으며, 해외수요 확대에 따라 2008년 인도네시아 Pertamina 사와 합작으로 제3공장을 현지에 건설하여 기술수출에 성공 한 바 있음. 뿐만 아니라, 세계 시장 성장에 따라 현재 스페인에 제4공장과 국내에 제5공장을 건설하며 세계 산업을 주도하는 성장기술임
- YUBASE®는 미국, 일본, 유럽등 30여개국에 수출하고 있으며, 현재 매출 2조원 수준이며, 적용된 촉매/공정기술은 Exxon Mobile, Chevron 등 선진업체의 기술을 뛰어넘어 저부가 중질유에서 고부가 윤활기유 제품을 생산하는 세계 최초의 혁신 기술로, 세계 윤활기유 제조기술을 선도하고 있음

2. 리튬배터리용 분리막 제조 기술
- 리튬배터리용 분리막 (LiBS, Lithium-ion Battery Separator)은 리튬이차전지의 핵심 소재로서, 양극과 음극을 분리하여 안정성을 유지하며, 충방전 시 미세공극을 통해 리튬이온을 투과시켜 전지의 성능을 형성하는 미세다공성 고분자 필름임
- 리튬전지 산업은 우리나라가 세계적인 경쟁력을 보유하고 있는 성장동력 산업이나, 리튬전지의 소재분야는 해외 의존도가 높아 경쟁력 강화를 위하여 국산화 기술을 확보해야 하는 전략분야임
- 당사가 분리막을 독자기술로 개발하기 이전에는 전량을 해외에서 수입하는 관계로 전지산업의 경쟁력에 제약이 있었음
- SK이노베이션은 2005년 세계 3번째로 분리막의 원천기술 및 상용공정 설계/설치/운전 등 전체기술을 독자적으로 개발하여 상업화하였으며, 현재 시장점유율 세계 3위 규모에 도달하였음
- 리튬이온이차전지용 분리막 세계시장은 2010년 기준 7,000억원, 국내시장은 2,200억원 규모로 매년 10% 수준으로 빠르게 성장하고 있으며, 향후 하이브리드 자동차 및 전기자동차의 보급 확대와 스마트그리드 등 에너지저장용으로 사용이 본격화 될 경우, 2020년 3조원이 될 것으로 예상 됨
- SK의 분리막 기술은 국내 리튬전지산업 경쟁력 강화의 기반이 되는 기초소재 산업의 토대를 굳건히 했을 뿐만 아니라, 향후 리튬전지 및 그린카, 스마트그리드 등 우리나라 신성장동력 창출의 기반기술로서 역할을 할 것으로 기대됨

3. 차세대 중·대형 배터리 제조 기술
- SK이노베이션은 국가 및 회사의 신성장동력 발굴을 위하여 리튬폴리머 배터리 기반의 중·대형 고성능 배터리 시스템를 개발하고 있음
- 중·대형 배터리는 미래 교통수단으로 각광받고 있는 하이브리드 및 전기자동차의 주요 동력원으로 사용되며, 풍력과 태양광 등 신재생에너지 발전의 전력저장 용도와 전력시스템의 혁신을 가져올 스마트그리드 시스템 등의 중요 요소기술로 활용이 유망한 혁신적 기술로, 2020년 40조원의 세계 시장규모가 예상됨
- 당사는 전극과 분리막 제조기술을 기반으로 Cell 제조 및 Pack 생산기술 등 배터리 제조 전 과정에 걸친 고유의 기술을 보유하고 있으며, 이를 통하여 에너지성능과 출력성능 면에서 세계 최고 수준의 제품을 생산하고 있음
- 2009년 독일 다임러 그룹의 미쓰비시 후소 (Mitsubishi Fuso)社의 공급업체로 선정된 데 이어, 2010년에는 현대기아자동차그룹의 고속전기차 배터리 공급업체로 선정되었으며, 최초의 전기자동차인 Blue-on에 배터리를 탑재된 바 있음. 2011년에는 다임러그룹 Mercedes-Benz의 최고급 사양 첫 전기 슈퍼카 모델인 SLS AMG E-CELL의 배터리 공급업체로 선정되고, 2014년 기아자동차의 전기차 쏘울에 적용됐을 뿐 아니라, 베이징전공 및 베이징 자동차와 손잡고 ‘베이징 BESK 테크놀로지를 설립하는 등 기술력을 인정받고 있음
- 2012년 완공된 서산 배터리 양산공장은 다양한 고객의 니즈에 맞춤 배터리 생산을 위해 2015년 증설을 진행하여 현재 100% 가동률을 자랑함

II. 해외의존 기술의 국산화 개발
1. 차세대 폴리에틸렌 제조 기술 (NexleneTM)
- 기존 폴리에틸렌 대비 혁신적인 성능을 갖는 Single-site 촉매 기반의 차세대 폴리에틸렌 제조 원천기술 (NexleneTM)을 개발하여 고분자 분야의 사업경쟁력과 국가 기술경쟁력 제고에 기여함
- 특히, 기존 고분자 생산기술이 메이저의 기술을 기반으로 기능성 신제품 개발 차원임에 비하여, Nexlene 기술은 촉매, 공정, 제품 등 고분자 제조공정 전반의 원천기술을 순수 독자 개발한 것으로, 첨단기술의 이전을 회피하는 세계 기술경쟁 상황에서 첨단 원천기술을 독자 개발한 혁신적인 의미가 있음
(본 기술은 Dow, Exxon 등 Global 메이저 업체만 일부 보유하고 있는 것으로 동 기술 개발로 우리나라가 세계 최고 기술수준에 도달한 것을 증명함)
- 내충격성, 열봉합성, 가공성, 위생성 등 물성이 뛰어난 고성능 폴리올레핀 NexleneTM은 세계 최고 수준의 품질과 다양한 제품 스펙트럼, 원가경쟁력을 갖추고 있어 기존 폴리에틸렌 시장을 대체할 것으로 기대됨
- 2009년 상용화 Demo Plant의 설계/건설/운전에 성공했으며, 2014년 한국 최초의 자체기술로 해당 기술이 적용된 공장 건설에 성공함
- 해당 기술의 우수성을 기반으로 세계 2위 규모의 종합화학기업인 사우디아라비아의 사빅 (SABIC)社와 합작법인 ‘넥슬렌유한회사’를 설립하고, 현재 상업생산중인 울산 제1공장에 이어 사우디아라비아에 제2공장을 설립하는 방안을 검토 중임

2. 이원기능의 트랜스알킬레이션 촉매 기술 (ATA)
- 자일렌과 벤젠을 생산하는 혁신적인 트랜스알킬레이션 촉매 (ATA, Advanced Trans- alkylation)를 개발하여 사업의 경쟁력을 높였으며, 국내 석유화학 분야 최초로 해외 기술수출에 성공하여 국가 기술위상을 크게 높였음
- ATA 촉매는 석유화학공정의 부산물인 톨루엔과 중질방향족 (C9+ Aromatics) 을 원료로 고부가 유분인 자일렌과 벤젠을 생산하는 세계 최초의 이원기능 촉매로서, 기존 촉매 대비 제품수율 (최대 37%)과 촉매수명 (최대 6년)을 혁신적으로 높인 새로운 촉매/공정 기술임
- SK의 울산Complex 및 인도의 Reliance, 대만의 FCFC 등 10개 이상의 공정에 적용되었으며, 2002년 최초 수출 이후 현재까지 세계 교체촉매 시장의 70% 이상을 점유하는 성과를 거두고 있음

3. 고효율, 고선택성 자일렌 이성화 촉매 기술 (AXI)
- 자일렌 이성화 촉매/공정 기술 (AXI, Advanced Xylene Isomerization)을 개발하고 울산Complex에 적용함으로써, 해외 메이저 회사로부터 도입하던 촉매를 대체하고 공정의 성능을 높여 사업의 경쟁력을 높였음
- AXI 촉매/공정은 나프타 열분해 공정의 부산물인 C8 Aromatic 유분의 알킬기를 전환시키거나 제거함으로써 고부가 유분인 파라자일렌과 벤젠을 생산하는 기술로서, 선택적 수소화 기능을 통해 고순도의 벤젠 생산이 가능하며, 부 반응으로 인한 손실이 없는 고효율 공정기술임
- 또한 기존 촉매대비 반응기 입구 온도를 40℃이상 낮출 수 있어, 에너지 사용 및 CO2 발생량을 저감시키며, 효율과 선택반응성 높은 등 성능이 우수하여 국내 수입기술의 대체뿐 아니라 해외 시장 진출이 유망한 기술임
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